Tribal development in Amsterdam

geplaatst in: Community, Internet, Urban Tribes, Wisdom | 1

[voor Nederlands scroll naar beneden]
“The desire to get out of ‘the system à la ‘1984’ is increasing. Man is a herd animal and will look for communities that he trusts to meet his needs.”

Urban Tribes and Edo van der Kuur meet in the Eastern area of Amsterdam and share a conversation about tribes. Van der Kuur works for himself and never alone. Characterized as someone who works from an initial idea, quick and in existing organizations. He can also give start-ups a good swing. Van der Kuur has been involved in the local youth program Inside Oost and has been active in Pakhuis de Zwijger, focussing on programming of urban transition with the aim to share knowledge. Because of his involvement in various urban initiatives we think that he is the ideal Tribal Leader, but this appears to be different. We talk about the tension between individualism and tribal formation. Is Van der Kuur too off-beat to conform to a tribe?

Mention the top 5 Urban Tribes in your city. How do they form a tribe?

1. Pakhuis de Zwijger
2. Ajax supporters
3. Noorderparkkamer
4. The Meevaart
5. De Rode Hoed / De Balie

Do they know each other? Do they share knowledge? What are they doing together?

Van der Kuur: ‘They have a common message, they know each other, they want to be seen and acknowledged as a group. Share similar interests and convey this message, they have a uniform, symbol and a home base. They share a common goal.

By the way I do not think every tribe will always have all the characteristics mentioned above.’

What is and what makes a tribe?

‘A tribe is more than one network. In a network, you know each other. A tribe has its own identity. A native tribe has it’s own customs; share the same history, the same land and have a shared commitment, a certain commitment. Translated into an urban context, you could say an urban tribe is more fluid.’

When do you belong to a tribe and when are you out? How does that work?

‘Everyone has different perceptions and ideas about how a neighborhood is like. Dynamics differ in each neighborhood. Each individual and each tribe have other frameworks, each with its own language, background, perspective and their own actions. Or a completely different perception of reality, anywhere. There is no need to decide top-down who can be a member. Instead everyone should have the opportunity, the chance to join groups with different topics. The invitation depends on personal circumstances.’

What are Urban Tribes and what associations do you have?

‘My association is a group of likeminded souls which has a goal in mind and that find a way together. I find the ‘Stadmakers’ of Pakhuis de Zwijger a fairly clear tribe. The members are all people from bottom-up initiatives. They are entrepeneurs in town and progressive actors in larger organizations. People who stand for a differently organized and structured Amsterdam: a city that is more human, more durable and chaordic organized. The question is: do you have a shared goal and do you reinforce each other? They voluntarily pull together to achieve mutual benefits. This need not only to be business goals, but it can also provide inspiration. Tribes may encourage occasions, but not control. It should not be imposed on what tribe you have to belong or not. Everyone has the free will to decide with whom, what and when they want to relate to.’

Do you consider yourself a tribal leader?

‘No, I’m too off-beat and stubborn; I zap a lot between different tribes. I’m not a clear case, such as a case with stripes on its face.’

Are you a member of several tribes?

‘No, I flutter. From transition-thinkers, to social innovators to bottom-uppers, to strategists, such as Pakhuis de Zwijger, School voor Toekomstverkenningen, Drift in Rotterdam. Additionally, there are many friends and former colleagues who form groups which I sometimes join.’

Do you see urban tribes as a trend?

‘We live in a trend of individualization and at the same time there is a tendency that counteracts this trend. That you are at ease in one place in a very accessible way – if you want it, it’s there.

Simultaneously everyone is also looking for ways to relate to each other. People are currently very dynamic and agile, because the circumstances are uncertain. As a result, people tend to look for tribes more easy. I think there is a real cause-effect in. Individualization is opposed to tribal formation.

I see a tension between the types of communities and the individualization of society. The latter is implemented as a response to the religiously sectarian society (‘verzuiling’) from which we Dutch come from. The realization that we are dependent on our beloved ones (family, neighbors, friends, colleagues, peers etc.) is an old fashioned adage. Today, the somewhat negative word dependency is replaced by a more positive “we can achieve more together” in many different ways. All kinds of trends underly this new movement. In particular, the technological innovation and reduction of economic growth. This combination allows for the creation of networks that reinforce each other, support, share, develop, live, learn. So we’re finding that a lot is possible without top-down structures of governments and companies. We can do it ourselves. This encourages bottom-up initiatives and the formation of some new ‘tribes’.’

Is there an urgency for tribes? If so, why?

‘We thought we had it all well arranged. That idea is now shaking on its fundaments. I think Tribes quite match those bottom-up initiatives in the city. If you want to undertake action in the field of renewable energy, it is very convenient to come across people and places that share the same interest. If you want to initiate something in the field of a shared economy, it can be very useful to set up a platform to borrow or share goods. If you want, you can take care of your health care locally by supporting each other. Then it is necessary to have a good relationship with your family and your neighbors. So I think, in that regard, tribes and technology behind tribes, communities – may be more important.

Without saying that this is the one and only solution or way of working. I think you should let people make up their own mind, also if this means they do not make a choice. Let them organize it differently; deciding to have three cars or not. Everybody can choose for himself.

For every action there is a reaction. In the Netherlands (Western world) we have an optimally regulation system that has gone too far in organizing itself (profit maximization at all costs, overregulation, individualization). The reaction follows now and tribes play their part. The desire to get out of ‘the system à la ‘1984’ is increasing. Man is a herd animal and will look for communities that he trusts to meet his needs. Hippies used to come together mostly on leisure and spirituality, now people gather more to contribute to an alternative economy.’


Tribale ontwikkeling in Amsterdam

‘Tribes mogen best dingen stimuleren, maar niet bepalen. Het moet niet opgelegd worden tot welke stam je wel of niet moet behoren. Iedereen heeft de vrije wil om te bepalen met wie, wat en waar die zich wanneer toe verhoudt.’

Urban Tribes en Edo van der Kuur gaan aan tafel in Oost en delen een gesprek over tribes. Edo van der Kuur werkt voor zichzelf en ooit alleen. Kenmerkt zich als iemand die vanuit een eerste idee, er snel bij is en in bestaande of beginnende organisaties een goede slinger kan geven. Van der Kuur is betrokken geweest bij Inside Oost jongerengroep en is actief geweest bij Pakhuis de Zwijger, met focus op programmering van stedelijke transitie gericht op kennisdeling. Vanwege zijn betrokkenheid bij verschillende stedelijke initiatieven denken wij van Urban Tribes dat hij de ideale Tribal Leader is, maar dit blijkt anders te liggen. We gaan met hem in gesprek over het spanningsveld tussen individualisering en tribale formatie. Is Van der Kuur zelf te eigenzinnig om zich tot een tribe te conformeren?

Noem de top 5 Urban Tribes in jouw stad. Hoe vormen zij een tribe?

1. Pakhuis de Zwijger
2. Ajax supporters
3. De Noorderparkkamer
4. De Meevaart
5. Rode hoed / De Balie

Van der Kuur: ‘Kennen ze elkaar? Delen ze kennis? Wat doen ze samen? Ze hebben een gezamenlijke boodschap, ze kennen elkaar, ze willen gezien worden en erkent worden als een groep. Delen dezelfde interesses en dragen deze boodschap uit, ze hebben een pakje en symbool, een wapen en een eigen plek. Ze delen een gemeenschappelijk doel. Ik denk niet dat elke tribe altijd alle bovenstaande kenmerken heeft.’

Wat is een tribe en wat maakt een tribe?

‘Een tribe is meer dan een netwerk. In een netwerk ken je elkaar. Een tribe heeft een eigen identiteit. Als je een inheemse stam als voorbeeld neemt dan heeft het eigen gebruiken; delen dezelfde geschiedenis, zelfde land er is een gedeelde verbondenheid, een bepaalde commitment. Vertaalt naar een stedelijke context, dan is dat meer fluide.’

Wanneer hoor en pas je bij een tribe of niet? Hoe werkt dat?

‘Iedereen heeft diverse percepties en ideeën over hoe zo’n wijk in elkaar zit. Dynamiek verschilt per wijk. Elk individu en stam heeft andere kaders en daarmee een eigen taal, achtergrond, perspectief en eigen handelen. Oftewel een hele andere perceptie van de werkelijkheid, op elke plek. Het heeft geen zin van bovenaf te bepalen waar mensen lid van moeten worden. Geef iedereen de mogelijkheid, de kans om aan te haken op verschillende onderwerpen. De uitnodiging is situatie afhankelijk.’

Wat zijn Urban Tribes of welke associaties heb je hierbij?

‘Mijn associatie is een groep eensgezinden die een doel voor ogen heeft en daar samen een weg in vindt. Een redelijk overzichtelijke tribe vind ik de stadmakers van Pakhuis de Zwijger. Zij zijn allemaal van de bottom-up-initiatieven. Het zijn initiatiefnemers in de stad en ook vooruitstrevenden in grotere organisaties. Mensen die staan voor een anders georganiseerd en gestructureerd Amsterdam: een stad die wat menselijker, duurzamer en chaordisch georganiseerd is. De vraag is: hebben jullie een gezamenlijke doelstelling en versterken jullie elkaar? Vrijwillig met elkaar optrekken om wederzijdse voordelen te realiseren. Dit hoeft niet alleen maar op zakelijke doelstellingen, maar het kan ook voor inspiratie zorgen. Tribes mogen best dingen stimuleren, maar niet bepalen. Het moet niet opgelegd worden tot welke stam je wel of niet moet behoren. Iedereen heeft de vrije wil om te bepalen met wie, wat en waar die zich wanneer toe verhoudt.’

Beschouw je jezelf als een tribal leader?

‘Nee, daarvoor ben ik te wispelturig en eigenwijs; ik zap heel veel tussen verschillende tribes. Ik sta niet voor één duidelijke zaak, een casus, met strepen op m’n gezicht.’

Ben je lid van verschillende tribes?

‘Nee, ik fladder als een soort bij. Van transitie-denkers, naar sociale vernieuwers, naar bottom-uppers, naar strategen, zoals Pakhuis de Zwijger, de School voor Toekomstverkenningen, Drift in Rotterdam. Daarnaast hebben veel vrienden of oud collega’s een plek waar ik ook wel eens aanhaak.’

Zie je stedelijke stammen als een trend ontstaan?

‘We leven in een trend van individualisering en ook is er een tendens die dat tegengaat. Dat je op je gemak bent op een plek, op een heel laagdrempelige manier – als jij het wil, dan is het er. Iedereen zoekt tegelijkertijd ook naar eigen manieren om zich te verhouden tot elkaar. Mensen zijn momenteel ook heel dynamisch en bewegelijk, omdat de omstandigheden onzeker zijn. Hierdoor gaan mensen wel eerder op zoek naar een tribe. Volgens mij zit er echt een oorzaak-gevolg in. Individualisering zet zich af tegen tribale formatie.
Ik zie een spanning tussen het vormen van gemeenschappen en de individualisering van de maatschappij. De laatste is ver door gevoerd als een reactie op de verzuilde maatschappij waaruit we komen. Het besef dat we afhankelijk zijn van onze naasten (familie, buren, vrienden, collega’s, lotgenoten etc.) is een ouderwets adagium waar ‘meneer pastoor’ een wijzend vingertje voor omhoog hield. Tegenwoordig wordt het enigszins negatieve woord afhankelijkheid meer vervangen door een positiever ‘samen kunnen we meer bereiken’ op veel verschillende manieren. Allerlei trends liggen daaraan ten grondslag. Met name de toename van mogelijkheden van technologie en afname van economische groei hebben hierop invloed. Deze combinatie zorgt voor het ontstaan van netwerken die elkaar versterken, steunen, delen, ontwikkelen, leven, leren etc. men komt erachter dat veel mogelijk is zonder top down structuren van overheden en bedrijven. Men kan het zelf. Dit stimuleert bottom-up initiatief en de vorming van weer nieuwe ‘tribes’.’

Is er een urgentie voor tribes? Zo ja, waarom?

Van der Kuur: ‘We dachten het allemaal goed met elkaar geregeld te hebben. Dat idee schudt nu aan alle kanten. Ik denk dat Tribes heel goed passen bij die bottom-up initiatieven in de stad. Als je iets met duurzame energie wilt, dan is het heel handig om met mensen in contact te komen die hier ook kennis van hebben. Als je iets met de deeleconomie wilt en een platform op gaat zetten dan is het nodig om mensen te verbinden die spullen hebben om te lenen of huren. Als jij je zorg geregeld wilt hebben, dan zul je dat toch lokaal moeten doen, dus dan is het wel nodig om een goede band te hebben met je familie of met je buren. Dus ik denk dat wat dat betreft tribes en technologie achter tribes, communities belangrijk kunnen worden.

Zonder dat daarmee gezegd is dat dat dé oplossing of dé manier van werken is. Ik denk dat je mensen de keuze moet laten laten, ook om het niet te doen. Om het anders te organiseren; om drie auto’s te hebben of niet. Kies zelf.

Op elke actie volgt een reactie. We hebben het in Nederland (westerse wereld) zo optimaal geregeld dat het systeem is doorgeslagen (winstmaximalisatie ten koste van alles, overregulering, individualisering, vervuiling, klimaatverandering). De reactie volgt nu en daarin spelen tribes een rol. De wens om los te komen van ‘het systeem a la ‘1984’ wordt steeds groter. De mens is een kuddedier en gaat op zoek naar communities die ze vertrouwen om te voorzien in hun behoeften. Vroeger kwamen hippies bijeen voor ontspanning en spiritualiteit, nu komen mensen meer bijeen om bij te dragen aan een alternatieve economie.’

  1. siebe terband

    een goede morgen lieve mensen,

    graag zou ik in contact willen komen over uw organisatie / Urban Tribe Society etc.
    sinds september 2014 ben ik parttime betrokken als docent HBO (International Hotel Management & Development alsmede Hospitality Management) bij het EuroCollege in Rotterdam en Amsterdam.
    een te lang verhaal en wellicht volkomen oninteressant om nu met u te delen.
    de vraag vanuit de opleiding aan ondergetekende is, of ik wegen ken, wegen kan onderzoeken om intersante ontwikkelingen als de uwe te kunnen introduceren bij deze opleiding.
    elk jaar, in 2015 op 02-04 in Ahoy Rotterdam,, organiseert een projectteam studenten (van belang als afstudeerproject) de Career Conference Day voor alle studenten (verplicht) + een groep genodigden van de directie.
    het onderwerp in 2015 is Urban Society (De dag wordt opgebouwd rondom het thema ‘Urban Society’, een thema dat de kansen van snel veranderende steden laat zien. Bijvoorbeeld verschuivingen van Top-Down naar Bottom-Up, glocalisatie, co-operatie en vele andere zaken die in de maatschappij spelen hebben grote invloed op het bedrijfsleven en ondernemerschap.
    Tijdens deze dag worden de studenten meegenomen in de wereld van stedelijke subculturen (Urban Tribes). Wat betekent het bestaan van deze subculturen voor de verschillende vakgebieden en hoe kan men inspelen op de specifieke wensen van deze groepen? Waar de dag begint met herkenning van subculturen, wordt vooral duidelijk hoe sterk een subcultuur kan zijn en op welke wijze het bestaan ervan de maatschappij kan beïnvloeden. Het ingaan tegen de status quo, het belang van een sterk eigen imago en ‘de kracht van het anders’).
    is er op enigerlei een contact met uw “organisatie” te krijgen om hier eens een 1e gedachte op los te laten?
    is er uberhaupt belangstelling uwerzijds om hier aan mee te werken?

    uiteraard altijd bereid om bij u langs te komen voor een 1e kennismaking.
    vooruitgebreidere info over het EuroCollege, raadpleeg

    hartelijk dank voor uw aandacht voor dit moment.
    hoor graag van u.
    vriendelijke groeten
    siebe terband

Laat een reactie achter